IMAP y POP3: Diferencias, ventajas y desventajas

A la hora de valorar las diferencias, ventajas y desventajas entre IMAP y POP3, hay que tener en cuenta el tipo de usuario que utilizará el correo, el uso que se le dará, y el acceso a internet del que dispondrá el usuario. Para que te sea más fácil encontrar el que mejor se adapta a tus necesidades vamos a comentar algunos puntos sobre cada protocolo:

 

IMAP (Internet Message Access Protocol)

La característica más significativa del protocolo IMAP es que los correos y bandejas no están en tu ordenador sino en el servidor. Esto permite tener perfectamente sincronizados todos tus correos cuando normalmente lees los emails desde distintos ordenadores o dispositivos, o incluso desde Webmail, ya que en cualquiera de ellos aparecerán todos tus correos, lo que incluiría no solo los correos de la bandeja de entrada sino también los del resto de bandejas.

La principal desventaja del protocolo IMAP es que es necesario disponer de conexión a Internet todo el tiempo para revisar los mensajes, además de que al quedar almacenados en el servidor, hay que ir revisando de vez en cuando el espacio utilizado por los correos para no sobrepasar el límite de capacidad del buzón en cuestión. En cualquier caso, esta desventaja queda “corregida” al utilizar algunos programas de correo como Microsoft Outlook, ya que es posible activar la función “Autoarchivar” para evitar que se llene el buzón, ya que de forma automatizada irá borrando o almacenando en carpetas locales los correos más antiguos o caducados.

VENTAJAS

  • Comunicación bidireccional entre el servidor de correo y el cliente de correo electrónico, lo que permite que varios dispositivos trabajen con una misma cuenta viendo los cambios realizados por todos
  • Los correos están en todo momento en el servidor, por lo que se puede acceder a ellos desde cualquier lugar, teniendo un dispositivo con acceso a internet
  • En caso de una avería en el ordenador en el que esté configurado el buzón, o si por cualquier razón se elimina la cuenta, siempre es posible recuperar los correos
  • Al no descargarse los correos directamente en el dispositivo que accede al servidor de correo no consume espacio local
  • Es posible gestionar carpetas locales y archivos desde el servidor
  • Permite la búsqueda de mensajes por medio de palabras claves

DESVENTAJAS

  • No es posible acceder a los correos sin acceso a internet
  • En caso de hacer un uso intensivo del servicio de correo, es necesaria una gran cantidad de espacio de almacenamiento en el servidor
  • Las carpetas que se hayan creado con IMAP no podrán ser leídas usando POP (la única excepción es la carpeta de la Bandeja de entrada)

POP3 (Post Office Protocol)

En el caso del protocolo POP3, el programa cliente de correo (Outlook, ThunderBird, Mail, etc) se conecta con el servidor y descarga todos los correos en el dispositivo en el que configures la cuenta. Esta es su principal ventaja, pues al descargar los correos, es posible leerlos incluso no estando conectado a Internet. Como información adicional, comentar que POP3 es un protocolo que fue desarrollado cuando las conexiones a Internet eran sin tarifa plana, de modo que el objetivo era descargar el correo y desconectar enseguida y no tener que conectar cada vez que quisieras revisar el email.

Al descargar los mensajes del servidor cada vez que lees el correo, estos se borran del servidor liberando espacio en el mismo, con lo cuál hay menos posibilidad de que se llene el buzón, y no puedas recibir nuevos correos. No obstante, actualmente existe la opción de mantener copia de los mensajes en el servidor para poder sincronizar los mensajes entrantes para poder revisar el correo desde diferentes dispositivos.

VENTAJAS

  • Poder utilizar un cliente de correo para descargarlos en un dispositivo u ordenador, y poder leerlos posteriormente, aún sin tener conexión a internet
  • No es necesario tener un gran espacio de almacenamiento en el servidor de correo, ya que al descargar los correos se borran del mismo

DESVENTAJAS

  • Si el dispositivo donde están almacenados los correos descargados tiene una avería, es extraviado, o robado se pierden los correos
  • Enviar un mensaje desde el cliente puede tardar el doble del tiempo
  • Dependiendo del mensaje, puede consumir recursos del sistema

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Comentarios de los visitantes
  1. Comentario (Publicado por José Hernández)

    Muy buena explicación, sencilla, clara y concreta.
    Saludos.

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  2. Comentario (Publicado por Roman)

    Excelente, sencillo, claro y entendible por cualquiera.

    Responder

  3. Comentario (Publicado por javierin)

    ¡Qué explicacón tan estupenda y clara! Gracias por tu ayuda.

    Responder

  4. Comentario (Publicado por Alfredo leonel jaen vega)

    No puedo activar el correo me que tengo que activar POP3 y IMAC

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    • Comentario (Publicado por cldn-kb-admin)

      Hola Alfredo,

      Por norma general estos protocolos deberían ser soportados por el servidor donde esté tu servicio, por lo tanto es improbable que el error venga por este problema.

      En cualquier caso, si nos envías el problema que estás teniendo a nuestro apartado de “Preguntas y respuestas” (https://clouding.io/qa/), tanto nuestros técnicos como otros usuarios intentaremos ayudarte.

      Un saludo!

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