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Microsoft ama a Linux, ¿ y eso desde cuándo?

Hay algunas cosas que simplemente no van juntas: los perros y los gatos, los madridistas y los culés, Linux y Windows… ¿o sí? En San Francisco el CEO de Microsoft Satya Nadella ha dicho, y cito, que “Microsoft ama a Linux”. Guau!

Eso sí que es un largo camino desde que Steve Ballmer declarase en 2001 que “Linux es un cáncer”. Desde entonces Microsoft atacaba a Linux como si fuera realmente un cáncer haciendo de todo, desde esponsorizar el copyright de SCO para atacar a Linux, pasando por declarar que Linux había violado innumerables patentes de Microsoft hasta numerosos asaltos FUD.

En este contexto tan poco prometedor, ¿cómo hemos pasado de que Linux sea el enemigo número uno de Microsoft a “quererlo”? Nadella, en realidad, nos ha contado el núcleo de la historia, que nosotros vamos a desmenuzarte con el clásico enfoque de detective: “Sigue al dinero”. Nadella le dijo a “Wired” que no está interesado en pelear viejas batallas – especialmente, cuando, nos guste o no, Linux se ha convertido en una parte vital del negocio de la tecnología hoy en día. “Si no saltas hacia lo nuevo”, ha declarado, “no sobrevives”.

No hay nada nuevo acerca de Linux, quien a sus 22 años es suficientemente mayorcito. Pero hay dos cosas que son nuevas: Primero, la riqueza de Microsoft ya no recae en los programas de escritorio sino el Azure cloud y en programas basados en el cloud como Office 365. En segundo lugar, Linux, incluso en el Azure cloud, está siendo usado por empresas grandes y pequeñas.

Ciertamente, Nadella ha admitido que el 20 por ciento de los sistemas operativos de Azure son Linux. Hoy en día Azure, aunque aún no da soporte al  mayor negocio de Linux (Red Hat Enterprise Linux, RHEL), ya lo hace a CoreOS Linux, CentOS, Oracle Linux, SUSE y Ubuntu en Azure.

Al mismo tiempo, Microsoft es consciente de que Azure es el único puramente propietario cloud ahí fuera. Todos sus competidores – los servicios web de Amazon, Google Compute, Openstack,…- todos ellos funcionan con Linux y ofrecen servicios de servidores Linux. Da igual que Microsoft insista en hacerlo “a lo Windows”. No tendría ni la más mínima oportunidad.

Pero Microsoft no sólo ama a Linux. Tras décadas de resistencia, Microsoft hoy en día da soporte a varios programas de código abierto como el big data Hadoop, los contenedores de Docker y el proyecto de datacenter de computación abierta de Facebook. De hecho, Microsoft está abriendo el código de muchas de sus tecnologías, como algunas partes de .Net.

Microsoft, por supuesto, también hace dinero directamente de Linux. Sus patentes de Android, por muy cuestionables que puedan ser, todavía le proporcionan un billón (sí, con b!) de dólares más en beneficios de los que lo hace el teléfono Windows.

Si lo miramos más de cerca, podríais ver que Microsoft empezó a cambiar su canción anti-Linux hace años. Si nos remontamos a 2008, Sam Ramji, el director de Microsoft entonces de la plataforma de estrategia en tecnología y del laboratorio de software de código abierto de la compañía, dijo que “La estrategia de código abierto de Microsoft se centra en ayudar a los consumidores y aliados a ser exitosos en el heterogéneo mundo tecnológico de hoy en día”.

Podríamos haber pensado que eso sólo era Microsoft tirándose un farol. Pero entonces Microsoft empezó a demostrar que eso no era sólo hablar por hablar, sino que comenzó de verdad con el desarrollo de código abierto. Para 2011, Microsoft se había convertido en el quinto mayor contribuidor al kernel de Linux. ¿Qué estaban haciendo? Se estaban asegurando de que Linux podía trabajar con la virtualización Hyper-V, la cual representa el núcleo de Azure.

Ya ves, no es tanto Linux y el código abierto per se lo que de repente le mola tanto a Microsoft. Se trata más bien de que en 2014 el mundo abandona el paradigma de computación en aplicaciones de escritorio por el de un enfoque de servicios y dispositivos de cloud. Microsoft era el rey en el primero; sin embargo, para continuar siendo un contendiente en el segundo, se ha dado cuenta de que necesita trabajar y colaborar de buen rollo con otros. Incluso si uno de esos otros es Linux.

A nosotros, el equipo de Clouding.io nos molan los dos por igual, por eso disponemos de VPS Windows y VPS Linux, para que puedas escoger el sistema operativo que más se adapte a tus necesidades y a tu forma de hacer las cosas :)

 

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